¿Es el fin del mundo liberal? No creo.

Parecería ser que el mundo está tomando un giro conservador importante. Durante el año 2016 vimos cómo el Brexit se impuso por sobre el Bremain y cómo Trump logró vencer todos los pronósticos y llegar a ser presidente de los Estados Unidos luego de una dura pelea con la candidata demócrata Hillary Clinton.

En Alemania, Ángela Merkel se encuentra con una muy baja popularidad debido a sus recetas para con la crisis europea y su postura frente a los inmigrantes, algo que se ve reflejado en las decisiones finales de la Unión Europea y sus políticas públicas.

El grupo de los Cuatro de Visegrado integrado por Polonia, Hungría, Eslovaquia y República Checa es uno de aquellos bloques intrarregionales que ha defendido posturas conservadoras durante los últimos tiempos, donde los respectivos jefes de estado son conservadores y los partidos liberales demócratas han ido perdiendo apoyo paulatinamente.

En Francia, Marine Le Pen, quien estuvo en la tapa de todos los diarios, consiguió victorias electorales importantes durante los últimos años. En 2017 serán las elecciones a presidente, y Marine Le Pen se presenta como una candidata fuerte. En Bulgaria y Moldavia, las recientes elecciones de Noviembre llevaron a dos pro-rusos al poder. En Italia, el Primer Ministro Matteo Renzi renunció tras haber perdido un referéndum que era rechazado principalmente por el Movimiento Cinco Estrellas del cómico Beppe Grillo y por la Lega Nord, dándole poder a este tipo de partidos anti sistema y euroescépticos.

En Austria, a principios de 2016, el candidato del Partido Verde Austríaco cosechó una victoria muy ajustada en el ballotage contra su contrincante conservador y de extrema derecha Nortbert Hofer. Por eso, el Tribunal Constitucional de Austria declaró nulas las elecciones y llamó a un nuevo ballotage para el 4 de Diciembre pasado, donde se volvió a imponer el candidato verde con una diferencia más amplia.

El panorama no es alentador, ¿cierto? La globalización, los gobiernos liberales demócratas, la libertad de comercio y las fronteras abiertas están en juego en cada una de las elecciones que se disputan en estos tiempos. Muchos se apresuran a decir que el período liberal del mundo está terminando y llegando a un fin del cual no parece haber retorno. Históricamente hubo giros al liberalismo y giros al conservadurismo, una alternancia que varía dependiendo de los sucesos que el mundo vive y que no es nueva.

En la actualidad hay ciertas razones para pensar que aquello que llamamos democracia liberal no está llegando a su fin. ¿Por qué? En primer lugar, a lo largo de la historia, hemos visto el retroceso de la democracia liberal y un post resurgimiento con mucha más fuerza. El liberalismo ha tenido siempre una capacidad de resiliencia realmente sorprendente, y esta ocasión no es la excepción. Un mundo cada vez más institucionalizado, con reglas de juego liberales plasmadas en las instituciones, donde China y los países del Sur mundial se inclinan hacia ese sistema creado en Breton Woods, será más difícil poder desmantelarlo y seguir por otro camino distinto al liberal. La ONU, el FMI, el BM, la OCDE, son todas instituciones que limitan la conducta de quienes las integran, y el path dependence que se ha creado hace que sea muy difícil poder eliminarlas y rehacer el mundo bajo otro tipo de nuevas reglas.

En segundo lugar, al analizar la demografía de las elecciones se aprecia un denominador común en todos los lugares donde ha ganado el conservadurismo. Se presentan distintas dicotomía adultos vs jóvenes, poblaciones rurales vs poblaciones urbanas y el nivel de educación alcanzado.

Durante las elecciones en el Reino Unido y en los Estados Unidos, aquellos que eligieron las alternativas conservadoras fueron los votantes con mayor edad. En cambio, los votantes más jóvenes, dieron su apoyo a la posibilidad más progresista. Esta cuestión también se relaciona con el lugar de residencia y el nivel de educación alcanzado por los votantes. Los candidatos conservadores fueron mucho más votados en los centros rurales que en las grandes ciudades. Lo mismo sucede con el nivel de educación alcanzado por los grupos poblacionales. A mayor grado de educación, mayor fue el voto por las alternativas que pueden llamarse más democráticas liberales o moderadas.

¿Y qué sucederá en el futuro? No lo sabemos. Pero podemos tomar ciertos indicios e inferir aquello que creemos que pasará. En la actualidad, los votantes más jóvenes suelen estar sub-representados a nivel político e institucional. Las generaciones anteriores a la llamada “Millennial” son aquellas que están al mando de los gobiernos y parlamentos, y por ende, aquellos que poseen las decisiones de política pública.

parlamento

Si mantenemos constantes las preferencias de los Millennials (o incluso las alteramos un poco suponiendo que se harán más conservadores cuanto más envejezcan) tendremos, a lo largo del paso de los años, gobiernos mucho más abiertos. ¿Por qué? Los mayor parte de los jóvenes, que suelen residir en las ciudades, gracias a los diversos programas de estudios con intercambios (como el Erasmus) y la posibilidad de relacionarse en entornos heterogéneos cultural y socialmente, podrán finalmente aportar al mundo aquello que han demostrado en las elecciones pero que no termina de representarlos.

Esto que acabamos de mostrar, además de la institucionalidad liberal expandida como nunca antes, harán que el mundo que hoy se está cerrando vuelva a retomar un camino basado en los valores de la tolerancia, la diversidad, la apertura comercial, la globalización, la democracia y la república, valores que se han enarbolado durante las últimas décadas.

 

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European Reality

During the last decade, Europe have been facing different threats; some think that the problems came because of the European Union’s policies, others think that those problems came from abroad, as the crisis; but the truth is that this is a mixture of different factors, from abroad and from inside Europe. 

The most important problem was the crisis. It produced an incredible increase of unemployment and reduction of the production, a terrible fall down of the GDP of almost every country of the European Union and strongly reduced the growth expectations for the next years. The crisis was treated with austerity and rigorous fiscal control, led by Germany and supported by the European Parliament. They wanted to reduce the spending of the governments and to increase taxes in some areas. This produced a slow recovery, with up and down moments, with low job creation and with important countries that nowadays downgraded their growth expectancy. 

This crisis produced the increase of nationalist movements that weaken the strong western society built before. Why Scotland wanted to be independent? Why Catalonia wants to have its own country? Why is there yet such a division between North and South in Italy? Why countries form the European Union and the Euro Area want to abandon the block? Those are questions that come to my mind all the time, in a moment in which Europe should be united the most. There are several answers: the way of managing the crisis was not good for lot of European citizens; the European Union couldn’t set a strong policy of union between the different regions in the continent; and external problems came up during those years. 

Other external and dangerous problem are terrorism, the growing population from other cultures In Europe and the expansion of BRICS.  

What happened with Charlie Hebdo is one of those signs that show us which is the real threaten. Muslim and Chinese cultures defend another worldview of life, completely different to the one that we, western people, believe in and support. The worldview that is being violated is the one of freedom, civil rights and opportunities. We should stand against those hazards united, as one culture, because there are not so big differences as we think between countries in Europe, but the difference is clear between us, Europeans, and them, not Europeans. 

In order to solve the crisis, Russia, China, India and Brazil are taking markets that Europe had before. Latina America is being invaded by Chinese and Russian capitals. Brazil is also picking the head role in the Latin America region and other countries. Those are not minor problems that Europe has to solve, and the internal problems like scepticism or nationalist movements are not helping at all. 

We should understand that what make us one is the common culture that we have. We would never distinguish between a French and a British only because of their clothes or the things they eat. It would be impossible to define if Northern Italy would be better without the South. But we know that we will keep in a good way if we defend what is our and what have been always our, letting our grandsons know what freedom of speech is, what civil rights are and what opportunity means for life.